KA BAIRD: Respires

Ka Baird ist  nach ihrem Umzug nach New York neben ihrer Arbeit mit Spires That In The Sunset Rise zahlreiche Kollaborationen mit anderen Künstlern und Künstlerinnen eingegangen, die irgendwo in einem weiten Spannungsfeld von Ambient, Jazz, Soundscapes, im weitesten Sinne Experiment, zu verorten waren. Dabei rückten im verstärkten Maße Blasinstrumente ins Klangzentrum Weiterlesen

I don’t see any point in wasting time doing the same things: Ein Interview mit Michael Gira

Michael Gira hatte kurz vor Veröffentlichung des Albums „The Glowing Man“ bekanntgegeben, die Swans in der festen Bandkonstellation, wie sie seit 2010 existierten, aufzulösen und künftig mit einem losen Kollektiv von Musikern arbeiten zu wollen. „Leaving Meaning“, das jüngst erschienene Album, wurde dann auch sowohl mit altbekannten Musikern (z.B. Christof Hahn, Thor Harris, Norman Westberg) als auch mit neuen Gesichtern (z.B. Ben Frost, The Necks, Baby Dee, Anna von Hauswolff) aufgenommen. Weiterlesen

I don’t see any point in wasting time doing the same things: An interview with Michael Gira

Shortly before the release of their previous album “The Glowing Man”, Michael Gira announced that he would disband the Swans in the fixed constellation, in which they had existed since 2010, to work with a rather loose collective of musicians instead. “Leaving Meaning”, the recently released album, was recorded with well-known former band members (e.g. Christof Hahn, Thor Harris, Norman Westberg) as well as with new faces (e.g. Ben Frost, The Necks, Baby Dee, Anna von Hauswolff). I spoke to Michael Gira while he was on a solo tour in Europe.

I remember reading some years ago that you said that that particular incarnation of Swans felt like the most connected group. Later you announced that you would stop Swans the way they had been going for some years. Would you say that it was a logistical matter, a physical, a financial one? I mean, I saw you live a couple of times, in Cologne, Frankfurt, Atlanta and it was an incredibly physical experience – in the most positive sense of the word.

Sure, for us it was physical, spiritual, emotional. Everything. It was a high point of the career because as a group we were kind of clairvoyant. We’d read each other’s minds as we played and since improvisation was such an important part of the process it enabled the music to unfold in front of us as we were witnessing it and not actually making it happen ourselves. It was very strange but after having been in such close proximity with six people, for well over 200 days a year, you begin some point of diminishing returns. There’s no further you can go with it. So I think we cut it off at the kind of correct time and it was a good point to move into something else, something unfamiliar.

In the inlay to the CD with the demo versions of the new songs it says “record the album. With whom? Where?“ How did you decide who would be part of this new incarnation of Swans and who would do what?

Well, I made a list of ideal people with whom I would collaborate and it was based not only on their musical skills but I pictured them in a room with me or with the group of people playing and how would that look? How would that feel? So I chose people according to those criteria. Musical skills one of them, but also who they are what their sensibilities are. That was just as important. That’s how I came to work with these people on this record. It’s no longer a band per se. It’s just a collection of individuals I gather in order to produce a record or to make a tour.

How did you decide that Baby Dee would sing on “The Nub“? She’s amazing.

She played with us on a couple of tours. I love her personally. She is tremendously talented and funny and great as person. I was playing the guitar figure that is the basis of that song and I was humming along and then suddenly there was this image in my mind that came out of nowhere: Baby Dee floating in space wearing nothing but diapers drinking milk from the stars.

I guess she loved that image.

So having that image allowed the song to write itself and then I contacted her and she thought it was a wonderful idea singing that song and I think she appreciated the work and so I flew her to Berlin to perform the song. She did it like a true professional in one take. She is a great cabaret performer. So that was a wonderful experience.

What would you say is the relationship between the new album and the last three? You may call them a trilogy. There seem to be similarities but also differences.

I work with a lot of people and I collaborate with them and I’m also the director, I suppose that’s a good word for it. It was my job to decide what things in the last three albums were becoming predictable and what things were a potential to move forward. So I chose things that could move forward. Certainly not have the kind of slow motion explosions on a downbeat that became a signature, a kind of trope for Swans. Nor could I have the ever escalating crescendos or the tornadoes of dissonant sound. So what remained? What remained were the songs and the tones around the chords and the voice. Then the task was how to create a visual picture, an audiovisual picture. So I gathered the musicians and then I kind of directed it.

You’ve just mentioned that there aren’t any more of those crescendos anymore. I feel that the new album is – for want of a better term – slightly more contemplative.

When I’m in the studio making music, I don’t use adjectives like that to describe it. I don’t see it in the history of a band. I don’t place it in a pop context. I don’t apply any kind of critical thinking in that regard.

When looking at some of the words on the album: When I listened to “Your Phantom Limb“ and there it says “music is sacred / love is sacred / silence is sacred“ and at the end you’ve got “we’re flying / we’re rising“. Would you say that is somehow a programmatic?

Problematic?

No, programmatic. In the sense of this being a central idea, a leitmotif.

I don’t know. Perhaps. I suppose if one concentrates, truly concentrates on their existence, inwards and outwards simultaneously, everything achieves an equal urgency. It’s those states of mind that I admire really. Without judgement or even words to be subsumed, completely penetrated by experience is an ideal state of mind for me.

Would you say that that is something than you can also – ideally – achieve in a live context?

Certainly in the last version of Swans there were times – not all the time, certainly – when the music was churning and unfolding. We weren’t playing. It was happening to all of us including the audience. With our active participation but to an extent where it took over. It was really a kind of wonderful thing being so exactly attuned to the magic of experience through sound.

Well, every time I saw you I thought this is extremely physical, also for the audience and I asked myself how you managed to do this – especially when you are on a long tour.

I don’t know how we did it. I don’t do it anymore. I’m sixty-five years old and there’s something in my bones resembling age and the kind of stamina that is required for three-hour performances, six nights a week, no sleep etc. is not possible anymore but it was not only physical it was also something beyond that as well and it was tremendously rewarding for us and also for the audience. It was a great experience and I’m very happy that that was a part of my life.

You mentioned at the beginning when you talked about the recording of the new album that you didn’t want to repeat yourself and I’ve just read that on the new tour you will play material from “Leaving Meaning“ as well as unreleased material, new material. Is that right?

Well, yes. This material doesn’t exist yet but my first job when I get home from this tour in a couple of weeks is to picture all the people with whom I’ll be playing on tour in a room with each other and write some new material specifically for this ensemble. I don’t want just depict or repeat the songs that are on this record. That’s not for me. Some people do it. I’m not interested in that. I wanna use the material as vehicle, a starting point to make something else, greater than the material.

When you look around and you see a lot of bands that have been around for as long as you have, many of them seem to be some kind of nostalgia act, playing a best of and they recorded the last new songs ages ago and nothing new is coming.

Yeah. One has a very limited amount of time on earth and I don’t see any point in wasting time doing the same things.

Life’s short. Unfortunately. I guess.

Because it’s so short it can be incredibly powerful and maybe even transcendent.

Do you feel a ind of satisfaction that now so many people come to see Swans and you finally reap the rewards you deserve?

Well, it’s certainly nice to have an audience that comes in order to experience what Swans can provide and it’s nice to see that it’s quite a number of them. One always has to see if one wants to retain integrity as an artist one always has to be cautious of allowing notoriety or pain to have any meaning in their lives because that’s the corruptor of truth so I think it’s important that I make good work and work that has value for oneself and others and going with that goal in mind.

There’s one more thing I wanted to ask you that is not directly related to the album. I’ve got your collection of short stories “The Egg“ and I was wondering whether there’s a difference between writing these stories or lyrics or are there a lot of similarities?

I would say that the similarity that they bear to one another would be that when I start I have no idea where the fuck it’s going and if I’m lucky an image appears and if I’m even luckier another image appears attached to that image and gradually something is forged. I mean the stories aren’t really stories, they are more scenarios, situations. I have no hope of writing like a normal writer, you know, writing characters and plot although I enjoy that very much reading it myself but I approach writing more like a visual artist. I just describe a situation and then get fuck out of town when that starts.

Interview: MG, Pictures: Jennifer Gira

Swans @ Mute

Young God Records

SWANS: Leaving Meaning

Wer ursprünglich glaubte, Michael Giras Insistieren, dass es sich bei der Wiederbelebung der Swans vor knapp zehn Jahren nicht um eine Reunion, sondern um eine „reconstitution“ handele, sei bloß eine semantische Spitzfindigkeit, den sollten die in den letzten Jahren entstandenen Alben und insbesondere die Auftritte eines Besseren belehrt haben: Das erste Album der neuen Weiterlesen

V.A.: Stumm 433

In Paul Austers Opus Magnum 4321 bekommt der Protagonist (respektive eine Inkarnation von ihm) John Cages Buch Silence mit den Worten geschenkt: „You have to read this […], or else you’ll never learn how to think about anything except what other people want you to think.“ Er blättert durch das Werk und stößt auf das Zitat: „The world is teeming: anything can happen.“ Für Mutechef Daniel Miller ist Cage ebenfalls eine enorm wichtige Bezugsgröße und er betont, von welch zentraler Bedeutung Weiterlesen

LAURA CANNELL / POLLY WRIGHT: As The Crow Flies

Auf zahlreichen Veröffentlichungen hat die britische Komponistin  Laura Cannell in den letzten Jahren eine teils dunkle, an Drones angelehnte Musik gespielt, in deren klanglicher Fokus oft ihre Geige oder Flöte stand – jüngst noch bei ihrem Versuch Sphärenmusik zu spielen. Oft war sie von früher Musik beeinflusst. So zog sie  Inspiration aus mittelalterlichen Fragmenten, u.a. von Richard Löwenherz und Hildegard von Bingen – und letztere kommt bei „As The Crwo Flies“ auch kurz in den Sinn.

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UNIFORM / THE BODY: Everything That Dies Someday Comes Back

Seit Anfang der 00er Jahre spielen The Body, die in den letzten Jahren häufig mit Lingua Ignota aufgetreten sind und aufgenommen haben, eine Form von harter Musik, die sich einfachen Kategorisierungen entzieht. Uniform, mit denen The Body jetzt nach “Mental Wounds Not Healing” aus dem letzten Jahr zum zweiten Mal ein gemeinsames Album aufnehmen, haben sich auf ihren bisherigen Veröffentlichungen an dem orientiert, was seit etlichen Jahren etwas unglücklich als Industrial Metal bezeichnet wird. Weiterlesen

PINK TURNS BLUE: Meta

Vielleicht ist Authentizität – wie unscharf der Begriff auch immer ist – als Qualitätsmerkmal überbewertet, denn in (vielen) guten Momenten gelang es dem oft theatralischen Gothic (man denke, wie Nick Fiend mit Makeup seinen Kopf in einen Schädel verwandelte oder Ian Astburys seine Affinität zu Native Americans zum Ausdruck brachte – ganz zu schweigen von den Virgin Prunes, dem staubigen Westernlook der Fields, die an expressionistische Stummfilme erinnernde Bühnenbeleuchtung bei Bauhaus oder die schier Weiterlesen

SQÜRL: The Dead Don’t Die

Jim Jarmusch hatte vor einigen Jahren mit Only Lovers Left Alive eine überzeugende Meditation auf das Vampirmotiv abgeliefert. In seiner gesamten Karriere hat Jarmusch sich immer (auch) in dem zurechtgefunden, was (vereinfachend und oftmals pejorativ) als Genrekino bezeichnet wird: Man denke etwa an Dead Man  oder Ghost Dog. The Dead Don’t Die, sein jüngster Film, der sich mit der augenblicklich wohl populärsten Form des Untotens beschäftigt, wirkte dagegen trotz (oder vielleicht wegen) metafiktionaler Elemente, Weiterlesen

PHARMAKON: Devour

In den letzten Jahren sind vermehrt Künstlerinnen in den Fokus gerückt, die sich auf verschiedenste Weise des Noise als Ausdrucksmittel bedienen: ob in einer originellen Mischung mit Hip Hop und Afrofuturismus wie bei Moor Mother, ob als (gebrochen) sakrale Musik – die sich gleichermaßen aus Metal und Industrial speist – wie bei Lingua Ignota oder mit Anlehnung an Soundtracks wie bei Puce Mary. Weiterlesen

TROUM / MONOCUBE: Contemplator Caeli

Schaut man in den nächtlichen Sternenhimmel, so können sich schnell ganz verschiedene Gefühle einstellen: So kann man sich angesichts der schieren (und tatsächlich unvollstellbaren) Größe des Kosmos sehr schnell seiner eigenen Insignifikanz bewusst werden, kann ob der „empty spaces between stars“ (Robert Frost) und des „Schweigens dieser unendlichen Räume“ (Pascal) erschauern – oder aber man kann eine Verbundenheit mit diesen kaum (er-)fassbaren Dimensionen verspüren. Weiterlesen

V.A.: Drone-Mind // Mind-Drone Vol 7

Auf dem siebten Teil der „Drone-Mind // Mind-Drone“-Reihe präsentieren wieder vier Künstler aus unterschiedlichen Ländern „the various sides of today’s experimental drone music“, wie es von Labelseite heißt und erneut wurde ein Gemälde von Pete Greening für das Cover verwendet, der über seine Arbeiten sagt: „My paintings explore the optical effects of linear distortion and arithmetical progression. The patterns and colours used are carefully selected to create either an optical illusion of movement, or to create a feeling of tension on the surface of the painting.“ und damit Weiterlesen

LINGUA IGNOTA: Caligula

Kristin Hayter ist mit ihrem nach Hildegard von Bingen benannten Projekt innerhalb kurzer Zeit relativ erfolgreich geworden: Wurde „All Bitches Die“ ursprünglich im Selbstverlag veröffentlicht, fand das Album ein Jahr später bei Profound Lore eine Heimat und der Nachfolger „Caligula“ hat inzwischen einiges an medialer Resonanz gefunden – sowohl in alternativen Publikationen (Lead Review bei The Quietus) als auch in der Mainstreampresse. Weiterlesen

INTERRACIAL SEX: Forced Busing

Power Electronics war von Anfng an das besonders schmutzige Kind des Industrials, nicht notwendigerweise allein wegen der monomanischen Lust an der Beschäftigung mit dem Verfemten und Verdrängten – das konnte auch die erste Industrialgeneration gut – , sondern weil Konfrontation mit dem weniger Erquicklichen und partiell Tabuisierten zusammen mit Faszination und (manchmal) Affirmation zu einer dunklen Masse verschmolz, die sich nicht mehr so einfach in ihre Bestandteile auflösen und eindeutig deuten ließ. Weiterlesen

CONSUMER ELECTRONICS: Airless Space

„Airless Space“ ist so etwas wie ein Kulminationspunkt der Entwicklung von Philip Bests reaktiviertem und seit etlichen Jahren in der festen Besetzung Best, seiner Frau Sarah Froelich und Russell Haswell agierenden Noiseprojekts. Schon auf dem 2014 veröffentlichten Album „Estuary English“ gab es vereinzelt Momente, auf denen deutlich wurde, dass Rhythmus (in was für einer fragmentierten Form auch immer) zu einem Bestandteil des Klangbilds geworden war und auch der Klang insgesamt transparenter, minimalistischer wurde, man Weiterlesen

DA-SEIN: Mirror Touch

Zwei Jahre nach dem Langzeitdebüt erscheint das zweite Album des in Madrid ansässigen Duos Da-Sein. Auf “Death Is The Most Certain Possibility”  und der “Tautology”-7” von 2015 orientierte man sich an einem reduzierten analogen Klang und einer Ästhetik des Schmerzes und Da-Sein ließen sich ganz klar im Galakthorrö-Kosmos situieren. Bzgl. von Weiterlesen

DAVID JACKMAN: Herbstsonne

Bevor David Jackman als Organum in der ersten Hälfte der 80er begann, hatte er eine Reihe von Aufnahmen unter seinem eigenen Namen gemacht, aber auch danach veröffentlichte er immer wieder als David Jackman. Während er als Organum aus zahlreichen Schichten zu bestehende, beeindruckende schabende Drones kreierte, die teilweise sehr krachig, später aber (auch) kontemplativ(er) sein konnten, arbeitete er bei Weiterlesen

PSICOPOMPO: Seven Sermons In Stone

Nekromantik-Komponist Hermann Kopp hat in den letzten Jahren eine Reihe von Tonträgern auf Galakthorrö veröffentlicht. Darüberhinaus nimmt er zusammen mit dem den wenig subtilen Nachnamen Abattoir tragenden italienischen Musiker, der sich selber auf einer Reihe von Projekten dunkler, dissonanter Musik widmet, als Psicopompo auf. Das vor einigen Jahren veröffentlichte Debüt  beschäftigte sich mit C.G. Jung und auch der gerade erschienene Nachfolger scheint mit dem Titel auf den Schweizer anzuspielen. Weiterlesen

NODDING GOD: Plays Wooden Child

Die meisten der in den letzten Jahren entstandenen Projekte David Tibets außerhalb von Current 93 – die Zusammenarbeit mit ZU als ZU93 auf dem kammermusikalischen „Mirror Emperor“, das opulenter instrumentierte mit Youth aufgenommene „Create Christ, The Sailor Boy“-Album  (beide Alben erschienen ebenfalls auf House of Mythology) oder die Hommage an John Balance zusammen mit James Blackshaw – waren musikalisch sicher nicht so weit von Current 93-Arbeiten entfernt. Weiterlesen